Quand la ville devient une maquette: la Skytree Tower

Nous avons de la chance, il n’y a pas de queue et nous pouvons directement prendre l’ascenseur pour la skytree, non sans avoir payé une somme substantielle, mais pas aussi élevée que pour le shard de Londres, par exemple.

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C’est vrai qu’elle est impressionnante cette tour, avec ses quelque 630 mètre de haut… La deuxième plus haute du monde après celle de Dubaï. Nous grimpons jusqu’au premier niveau, puis nous prenons un deuxième ascenseur, et nous voici au niveau 450, à 450 mètres du sol…  Et là, enfin, nous pouvons contempler Tokyo dans sa globalité. De là, la ville est devenue une maquette, une gigantesque maquette que nous pouvons davantage comprendre et observer depuis dette hauteur. Impressionnant et passionnant.

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Mardi 31 juillet, la ville électrique

Ce mardi, départ pour Akihabara, un quartier à l’ouest de la ville, appelé la « ville électrique » par les guides. La cause de ce surnom? Les centaines d’enseignes lumineuses, de magasins d’électronique et de mangas, et le bruit…

Après avoir visité quelques magasins, un peu décevants tout de même, et pris un apéro dans un café aux couleurs de mangas, nous mangeons un excellent ramen dans un resto du coin. Tout petit restaurant, un comptoir, des tabourets, et deux ou trois tables, mais des ramens délicieux.

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Nous partons ensuite vers Meidai-dori, le quartier des instruments de musique, en passant sevant un très beau temple, Kanda-Myojin, l’un des plus anciens de la ville, petit havre de paix au milieu de la frénésie tokyoïte.

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Nous traversons la rivière, entre eau et voies de chemins de fer.

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Passage ensuite dans deux ou trois magasins de guitare… bon ok y a pas de place dans les bagages pour en rapporter une et les prix sont assez élevés… un bon magasin de disques de jazz aussi dans ce quartier.

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Nous reprenons ensuite le métro pour la célèbre Skytree, la deuxième plus haute tour du monde… en route!

Lundi à Odaiba

Aujourd’hui, cap su Odaiba. Après un assez long trajet en train, Tokyo c’est vraiment grand et les déplacements prennent beaucoup de temps, nous prenons un train aérien qui nous mène sur l’île d’Odaiba. Bâtiments très modernes, buildings d’habitation immensément hauts, grande roue (très grande en fait) et vue sur Tokyo.

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Il y a aussi un énorme parc d’attractions Sega en intérieur, que nous visitons pour commencer, au bon moment de la journée car il n’y a pas trop de monde. Ensuite, en passant devant le gigantesque showroom Toyota, nous arrivons à l’exposition Borderless de teamLab. Incroyables jeux d’effets de lumières et de musique, nous sommes restés près de trois heures à découvrir les différentes salles proposées. La même expo a lieu en ce moment à Paris, avis aux amateurs. Dans tous les cas, une visite de leur site Internet s’impose.

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Tokyo à la sortie de l’expo:

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Harajuku et Midtown

Le typhon est passé durant la nuit, plutôt au large de Tokyo. Il y a encore quelques pluies ce dimanche, et la chaleur est revenue.

Nous décidons d’aller à Harajuku, à Takeshitera-dori, en principe la rue des cosplay. Eh bien rien… pas un seul. Des milliers de jeunes Japonaises et Japonais qui passent une partie de leur dimanche à aller d’une boutique d’habits à une boutique de sucreries, et beaucoup de touristes.

Nous remontons ensuite Omotesandu, les Champs-Elysées de Tokyo, bordée des grandes enseignes de la mode, et poursuivons jusqu’au musée du design, que nous visitons.

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un peu de détente…

 

En fin de journée, resto à sushis dans Shibuya.

Le kakigori, remède à la canicule

Une découverte dès nos premiers jours au Japon, sous des températures caniculaires: le kakigori. De la glace pilée avec un sirop de citron, de pastèque ou de macha bien sûr. On s’assoit pour le déguster ou on l’achète à l’emporter auprès des nombreux marchands de boissons. Hyper rafraîchissant lorsqu’il fait très chaud, mais à déguster lentement sous peine de se refroidir un peu trop vite les sinus!

 

Ci-dessus, à droite, le meilleur, à Nara, avec petit biscuit en forme de biche et délicieux morceaux de citron confit.

On boit quoi?

C’est vrai ça, on boit quoi au Japon? Ça dépend, mais pas que du saké. Il faut dire que lorsqu’il fait 36 à 38 degrés plusieurs jours de suite, on boit d’abord de l’eau et des boissons désaltérantes délivrées par les automates à boissons, judicieusement placés sur notre chemin. Nous n’arrivons plus à faire le compte exact de bouteilles achetées, mais pour la famille, on doit être à une centaine après trois semaines…

Ensuite il y a l’eau et le thé que l’on se fait proposer assez systématiquement à peine arrivés dans un restaurant. Stylé et accueillant, il y a encore du boulot en Suisse…

Nous avons essayé le vin, en achetant une bouteille de vin japonais, mais il avait un goût sucré un peu curieux… Nous avons dès lors opté pour la bière. Il en existe de nombreuses sortes et nous sommes tombés sur une petite brasserie locale à Miyajima…

Le musée des chemins de fer de Kyoto

Petit retour en arrière, à Kyoto, où nous avions visité le musée des chemins de fer de la ville. On y trouve un panaroma de l’histoire des chemins de fer japonais, avec de nombreuses locomotives à vapeur, et bien sûr quelques exemples de Shinkansen, anciens et récents. Mais on y trouve aussi de nombreuses expositions interactives sur le fonctionnement du chemin de fer, de la signalisation au ballast. Un coin avec des simulateurs de conduite, une locomotive à vapeur en activité, bref, de quoi passer une matinée instructive…

 

La pluie arrive, journée à Shinjuku

Cela faisait donc 3 semaines que nous n’avions pas eu une goutte de pluie. Mais ça a changé ce matin, avec l’arrivée de fortes pluies et de forts vents prévus ce samedi et demain dimanche. Le bal des parapluies a donc commencé: à l’entrée des magasins, machines à emballer votre parapluie, et partout, même chez Tower Records, on vend des parapluies pour pas cher…

En prévision du mauvais temps, nous avons décidé aujourd’hui de rester dans notre quartier de Shinjuku. Nous sommes allés à pied au Togo memorial museum, dans l’un des grands buildings de Shibuya (voir photo ci-dessous). Au 42e étage. Là, une très belle exposition temporaire d’oeuvres d’artistes japonais effectuées au pastel. On y a découvert quelques petits chefs d’oeuvre. L’expo était d’ailleurs sponsorisée par un fabricant de pastels, qui les vendait au shop. Il y avait même un espace pour faire des dessins à la sortie. Pas mal fait.

Il fait aussi signaler la remarquable et remarquée présence dans ce musée d’une des versions des tournesols de Van Gogh, qui fut durant un moment, selon l’un de nos guides, le tableau le plus cher du monde…

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Ensuite, entre deux averses, nous essayons de trouver un restaurant de ramen dans les multiples centres commerciaux de Shinjuku, et nous finissons dans un restaurant hawaïen qui sert des pancakes avec tout: avec les fuits, avec la salade, etc.

Après ça, nous restons à l’intérieur et nous nous promenons dans les magasins… Muji, Uniqlo, Isetan et sa magnifique food hall, Don Quijotte et son magnifique n’importe quoi…

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Après avoir acheté des bentos, nous passons la soirée dans l’appartement. Ci-dessus l’une des vues sur la ville depuis l’appartement.